• דיבור נגוע: ההסתבכות של וויל קאסוף

    הפטפטת הבלתי פוסקת שלו בשולחן הפכה אותו לאחד מהשחקנים המדוברים והשנויים ביותר במחלוקת בעולם, אבל כעת כשנתפס גונב צ'יפים ברולטה, לא בטוח שגם מעריציו האדוקים יצליחו לסלוח לו:

    קווי ווין, אלוף העולם בפוקר ב-2016, היה אחד מהאלופים האהובים ביותר בשנים האחרונות. סגנון המשחק האגרסיבי שלו, המהלכים הנועזים שביצע, אופיו הלבבי והלוק המגניב עם כובע הדביבון שהקפיד לחבוש הפכו אותו לחביב הקהל. אך על אף כל אלה, ווין לא היה הסיפור הגדול באמת של אותה אליפות עולם. למעשה, השחקן שעורר סביבו את העניין הרב ביותר והפך לנושא הדיון הלוהט ביותר בקרב שחקני וחובבי פוקר ברשתות החברתיות, כלל לא העפיל לשולחן הגמר של אותה שנה.

    וויל קאסוף, מקצוען טקסס הולדם פוקר בריטי ועורך דין לשעבר, הפך טורניר עם 6,737 שחקנים להצגה של איש אחד. קאסוף הוא ההפך הגמור מכל אותם רובוטי פוקר שעוטים על עצמם קפוצ'ון, עונדים משקפי שמש, מעסיקים את ראשם בחישובי טווחים מורכבים ולא פוצים פה במשך יום שלם. קאסוף פשוט לקח צעד אחד קדימה את כל הצד הוורבלי בפוקר. הוא לא סותם את הפה לרגע ולא מהסס גם ממש לאכול את הראש של יריביו במטרה להוציא מהם מידע או להיכנס מתחת לעורם.

    וויל קאסוף -  William Kassouf
כוכב עולה או רמאי?

    כוכב תקשורת

    ב-ESPN זיהו במהרה את הפוטנציאל הטלוויזיוני הגלום בקאסוף הפטפטן והקנו לו זמן מסך רב. באחד מהעימותים הזכורים שלו, הוא בילף את השחקנית סטייסי מאטוסון והציב אותה להחלטה על כל הצ'יפים שלה כשהיא עם זוג מלכות מעל הלוח. קאסוף לא הפסיק לדבר, במטרה לגרום למאטוסון לזרוק את היד והבטיח לה ש"אם היא תקפל, הוא יראה לה את הקלפים שלו". האחראים במקום לא אהבו את ההתנהגות שלו והבהירו לו שהוא אינו יכול לדבר בזמן שמאטוסון מקבלת החלטה. קאסוף החליט למתוח את הגבולות שוב והחל לשוחח עמה בפנטומימה. מאטוסון זרקה בסופו של דבר את היד, קאסוף חשף את הבלוף, הראה 9 בגובה ואמר את המשפט שהפך למזוהה איתו:"9 high like a boss" (9 בגובה כמו בוס). מנהל הטורניר הראשי ג'ק אפל שהוזעק למקום בגלל האירוע החריג, לקח את קאסוף לשיחה והעניש אותו בהרחקה מהשולחן לסיבוב שלם.

    "9 בגובה כמו בוס" – קאסוף מבלף את מאטוסון:




    העונש לא גרם לקאסוף לחדול מסגנונו הייחודי, להפך. קאסוף המשיך להתעמת עם כל מה שזז והצליח להרגיז אפילו את שחקן הפוקר האגדי קליף ג'וזפי, אדם רגוע מאוד לרוב, שכינה אותו "ליצן". לא פחות מהקשקשת הבלתי פוסקת שלו, קאסוף הצליח להרגיז את יריביו במשחק המאוד איטי שלו. כמעט כל החלטה שלו נמשכה נצח והאטה משמעותית את קצב המשחק – בנקודה מסוימת כמה שחקנים התלוננו בפני מנהלי הטורניר שקאסוף מתחיל בנאומיו עוד לפני שהוא מביט בקלפיו.

    המופע של קאסוף הגיע לשיאו ללא ספק ביום השביעי של האליפות ביד אפית מול גריפין בנגר הקנדי. קאסוף החזיק ב- K K אך לרוע מזלו ליריבו היו שני אסים. קאסוף החל לענות את יריבו בנאום הקבוע שלו, בנגר ניסה לשמור על קור רוח אך בשלב מסוים איבד שליטה והתפרץ על קאסוף בקול רם. הוא כינה אותו "גס רוח ורשע" ודרש ממנו "לבדוק את הזכויות שלו" (check your privilege), משפט שהפך לאחד מהזכורים מאותה אליפות. קאסוף הודח מהטורניר בסיום אותה יד וסיים את האליפות במקום ה-17, חלק מהשחקנים בשולחן סירבו ללחוץ לו יד.


    מרענן רשמי או רמאי חסר כבוד?

    קאסוף הוא מסוג אותם אנשים שאפשר לשנוא, אפשר להעריץ, אבל כמעט בלתי אפשרי להישאר אדיש כלפיהם. אינספור דיונים ברשתות התנהלו סביבו. המחנות התחלקו לשניים, אלו שאמרו שמדובר במרענן אמיתי שסוף סוף מחזיר את הכיף לפוקר, ואלו שטענו שמדובר באדם בלתי נסבל וחסר כבוד כלפי יריביו. יש האומרים שהמשחק הכה-איטי שלו היה זה שגרם ל-World Series Of Poker לקבוע חוקים מחמירים יותר בשנה שלאחר מכן לגבי הזמן הניתן לקבלת החלטה.

    צפו: קאסוף משגע את ונסה סלבסט האגדית:


    קאסוף נהנה למנף את החשיפה העצומה שזכה לה באותה שנה, הוא התראיין לפודקאסטים ולאתרי פוקר והבהיר שבשום אופן איננו מתכוון לפגוע אישית בשחקנים אחרים ושזהו פשוט סגנון המשחק שלו, המבוסס על דיבור לצורך השגת מידע – על פניו פרקטיקה לגיטימית בפוקר. העניין הרב סביבו הקנה לו חוזה אימוץ בחברת גרוסבנור פוקר והוא אפילו ערך משחק "הדס אפ" מתוקשר מול אותה סטייסי מאטוסון שבילף באליפות העולם, כשהוא עונד משקפי שמש עליהם רץ באורות נאון הכיתוב: 9 high like a boss.

    למעט זכייה אחת בטורניר היי-רולר בצ'כיה במסגרת סבב ה-EPT, קאסוף לא רשם תוצאות יוצאות דופן מאז אותה ריצה עמוקה באליפות העולם. למרות זאת, הוא היה ונותר אחד מהשחקנים המדוברים ביותר בסבב, כל הופעה שלו בטורניר מצולם עוררה מיד עניין רב והוא המשיך לזכות לאינספור אזכורים וניתוחים מעמיקים של דמותו ברשת.


    טעות חייו?

    אלא שכעת ייתכן והמופע של קאסוף קרוב לסיום. אם כלפי סגנון המשחק השנוי במחלוקת שלו הדעות אמביוולנטיות, ההסתבכות האחרונה שלו היא כבר סיפור אחר לגמרי.

    הכל החל באמצע החודש שעבר כששון דיב, משחקני הפוקר הטובים בעולם כיום, פרסם בטוויטר הודעה על כך ששמע שקאסוף גנב צ'יפים של 100 פאונד במשחק רולטה בקזינו, ושבשל כך חוזה האימוץ שלו בגרוסבנור פוקר בוטל. דיב אף עקץ והוסיף: "לפחות עכשיו אנחנו יודעים מאיפה הוא מממן את ההשתתפות בטורנירים". בין דיב וקאסוף יש הרבה דם רע, דיב היה ביקורתי בעבר כלפי סגנון המשחק של קאסוף והסכסוך ביניהם הסלים כשדיב טען שקאסוף העליב את אשתו (טענה שאשתו של דיב אגב דחתה...). בשל כך רבים התייחסו תחילה בסקפטיות כלפי הסיפור של דיב ואף היו שכעסו עליו וטענו שהוא מבצע שיימינג בלי הוכחות.

    אלא שאז פורסמה ברשת עדות של אחד מהחברים של קאסוף שנכחו איתו במקום וזו הוסיפה מידע רב על המעט שדיב סיפר. "היינו כולנו שיכורים, והיה רק חבר אחד שהיה מורווח והוא איפשר לנו להמר בשבילו. זכינו עבורו בעוד 800 פאונד, ואז ראינו שקאסוף מתחיל להכניס חלק מהצ'יפים לכיס שלו", סיפר החבר, "בנקודה הזו פרץ בינינו ויכוח. רצינו שזה יישאר בינינו ואמרנו שנפתור את זה בשיחה בבר למחרת. במונית בדרך למלון אמרנו שאנחנו לא רוצים שקאסוף יידפק ויאבד את הספונסר שלו. לצערי הסיפור דלף וגרוסבנור פוקר שמעה על כך. האמת היא שנמאס לי לשמוע אנשים שמגנים עליו, הוא יצטרך להתמודד עם ההשלכות של מה שעשה וגם לאבד את החברים שלו".

    קאסוף כל אותו זמן התבצר בשתיקה, ורק לאחר מספר ימים פרסם תגובה רשמית שאישרה למעשה את הדברים גם אם הוא לא כתב באופן מפורש שגנב צ'יפים:

    "ביצעתי טעות בשיקול הדעת שאני מצטער עליה מאוד ולוקח עליה אחריות מלאה. אני רוצה להתנצל בפני כל המשפחה, החברים והמעריצים שלי על ההתנהגות הזו. אני מקבל את ההשלכות של המעשה וכעת מעוניין להמשיך קדימה. אני אמשיך לעשות את מה שאני עושה הכי טוב – להחזיר את הכיף וההנאה לפוקר, זה הדבר הכי חשוב עבורי בקריירה שלי".

    קאסוף אמנם מעוניין לשים את הפרשה המביכה מאחוריו, אבל אין ספק שהנזק התדמיתי עבורו כבר נעשה. גם כשעלתה ביקורת חריפה מאוד על סגנון המשחק שלו, קאסוף תמיד התעקש להציג את עצמו כאדם הוגן והבהיר שכל מה שהוא עושה נמצא בגבולות החוקיים של המשחק. הפעם, הוא כבר נדד הרחק מעבר לגבולות החוק וספק אם גם מעריציו יוכלו כעת להביט בו באותו האופן. ימים יגידו האם בכך חלפה לה תהילתו של קאסוף, או שמא יש לו עוד תשע אחד בגובה לשלוף מהכובע.

    עוד קטע שווה בכיכובו של קאסוף:

    יד המאה – קאסוף מול בנגר:





    *לקבלת עדכונים, חדשות פוקר טקסס, הזדמנויות לטורנירים בחינם, המון טיפים ממקצוענים ועוד - היכנסו לעמוד הפייסבוק של פוקר ניוז ועשו לייק!


  • השארת ליד

  • Facebook